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Eduardo Galeano

Eduardo Galeano was an amazing Latin American writer. He was born in Montevideo, Uruguay in 1940 and died April 13, 2015. Galeano was prolific, and had a crazy life story, which you can read about here. This is a very short story in which, as his title says, he celebrates fantasy. Start with the short vocabulary preview, then read the text and answer the comprehension questions below.

Vocabulary:

  • Enclenque: Weak.
  • Haraposo: Ragged.
  • Cerdito: Little pig.
  • Enjambre: Swarm.
  • A grito pelado: At the top of their lungs.
  • Manitas cuarteadas de mugre: Little hands chapped by dirt.
  • Loritos: Little parrots.
  • Alboroto: Disturbance.
  • Desamparadito: Defenseless kid.
  • No alzaba: Didn’t reach.

CELEBRACIÓN DE LA FANTASÍA, Eduardo Galeano 

Vue_aerienne_du_village_dOllantaytambo

 
Fue a la entrada del pueblo de Ollantaytambo, cerca de Cuzco. Yo me había despedido de un grupo de turistas y estaba solo, mirando de lejos las ruinas de piedra, cuando un niño del lugar, enclenque, haraposo, se acercó a pedirme que le regalara una lapicera. No podía darle la lapicera que tenía, porque la estaba usando en no sé qué aburridas anotaciones, pero le ofrecí dibujarle un cerdito en la mano.
Súbitamente, se corrió la voz. De buenas a primeras me encontré rodeado de un enjambre de niños que exigían, a grito pelado, que yo les dibujara bichos en sus manitas cuarteadas de mugre y frío, pieles de cuero quemado: había quien quería un cóndor y quien una serpiente, otros preferían loritos o lechuzas y no faltaban los que pedían un fantasma o un dragón.
Y entonces, en medio de aquel alboroto, un desamparadito que no alzaba más de un metro del suelo me mostró un reloj dibujado con tinta negra en su muñeca:
-Me lo mandó un tío mío, que vive en Lima -dijo.
-Y ¿anda bien? -le pregunté.
-Atrasa un poco -reconoció.
El libro de los abrazos (1989), Barcelona, RBA, 1995, pág. 22
Preguntas de comprensión:
  1. ¿Dónde estaba el hombre que cuenta la historia y qué quería el niño?
  2. ¿Por qué el hombre no podía dárselo y qué le ofreció a cambio?
  3. ¿Qué querían los niños?
  4. ¿Qué tenía el niño en la muñeca y quién se lo regaló?
  5. Relaciona el título del cuento con la historia.

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