tumblr_mryzffoqAA1schwj6o1_r2_1280

I’ve the pleasure of introducing one of the best Argentine writers, Julio Cortázar (1914-1984). He wrote numerous short stories and novels. Instructions for Crying is included in Historias de cronopios y de famas (1962).

Instructions for crying is literally just that – a set of instructions for crying – or so it seems. He also wrote instructions for climbing a staircase and winding a watch. I hate to tell you too much about how to read these, but if it seems weird or boring to you, focus more on the the idea that Cortázar may have developed a character, and then wrote what this character might have written. I’m not saying this is the right way to read this, or the only way, but it’s an interesting one.

With this activity we can practice the imperative and the conditional to express recommendation.

Instrucciones para llorar

Julio Cortázar – Historias de cronopios y de famas

Dejando de lado los motivos, atengámonos a la manera correcta de llorar, entendiendo por esto un llanto que no ingrese en el escándalo, ni que insulte a la sonrisa con su paralela y torpe semejanza. El llanto medio u ordinario consiste en una contracción general del rostro y un sonido espasmódico acompañado de lágrimas y mocos, estos últimos al final, pues el llanto se acaba en el momento en que uno se suena enérgicamente. Para llorar, dirija la imaginación hacia usted mismo, y si esto le resulta imposible por haber contraído el hábito de creer en el mundo exterior, piense en un pato cubierto de hormigas o en esos golfos del estrecho de Magallanes en los que no entra nadie, nunca. Llegado el llanto, se tapará  con decoro el rostro usando ambas manos con la palma hacia adentro. Los niños llorarán con la manga del saco contra la cara, y de preferencia en un rincón del cuarto. Duración media del llanto, tres minutos.

Answer the questions below (or ask questions about the questions) in comments, and we will respond.

Actividades:

1)    Marcar en el texto de Julio Cortázar todos los verbos que encuentres. Escribe los infinitivos.  Después usalos como quieras en frases nuevas.

2)    Escribe tus propias instrucciones para reír.

3)    ¿Encontrás palabras que no sabés qué significan? Anotalas.

4)    ¿Qué instrucciones podrías darle a alguien que quiera aprender un idioma nuevo? ¿Podrías hacer una lista de consejos para que lo intente?

Find us on Facebook

Follow me on Twitter