This is a reading exercise with a very short story, written by Pedro Orgambide, an Argentinian writer, in 1970. It’s an interesting story about the conflict between the human being and “the machine” and how threatened we feel by the technology.

Read the text and then answer the questions above. There’s a list of vocabulary at the end. 

LA INTRUSA

Ella tuvo la culpa, señor juez. Hasta entonces, hasta el día que llegó, nadie se quejó de mi conducta. Puedo decirlo con la frente bien alta. Yo era el primero en llegar a la oficina y el último en irme. Mi escritorio era el más limpio de todos. Jamás me olvidé de cubrir la máquina de calcular, por ejemplo, o de planchar con mis propias manos el papel carbónico. El año pasado, sin ir más lejos, recibí una medalla del mismo gerente. En cuanto a ésa, me pareció sospechosa desde el primer momento. Vino con tantas ínfulas a la oficina. Además ¡qué exageración!, recibirla con un discurso, como si fuera una princesa. Yo seguí trabajando como si nada pasara. Los otros se deshacían en elogios. Alguno, deslumbrado se atrevía a rozarla con la mano. ¿Cree usted que yo me inmuté por eso, señor juez? No. Tengo mis principios y no los voy a cambiar de un día para el otro. Pero hay cosas que colman la medida. La intrusa, poco a poco me fue invadiendo. Comencé a perder el apetito. Mi mujer me compró un tónico, pero sin resultado. ¡Si hasta se me caía el pelo, señor y soñaba con ella! Todo lo soporté, todo. Menos lo de ayer. “Gonzalez – me dijo el gerente – , lamento decirle que la empresa ha decidido prescindir de sus servicios”. Veinte años, señor juez, veinte años tirados a la basura. Supe que ella fue con la alcahuetería. Y yo, que nunca dije una mala palabra, la insulté. Sí confieso que la insulté, señor juez y que le pegué, con todas mis fuerzas. Fui yo quien le dio con el fierro. Le gritaba y estaba como loco. Ella tuvo la culpa. Arruinó mi carrera, la vida de un hombre honrado, señor. Me perdí por una extranjera, por una miserable computadora, por una pedazo de lata, como quien dice.

Vocabulario

  • intruso/a: intruder.
  • juez: judge.
  • ínfulas: airs.
  • sospechoso/a: suspicious.
  • elogio: compliment.
  • inmutarse: to  upset, to be perturbed.
  • principios: principles.
  • colmar la medida/ la paciencia: to try sth’s patience.
  • soportar: to bear.
  • prescindir: to dispense with.
  • alcahuetería: pimping.
  • pegar: to hit.
  • arruinar: to ruin, destroy.
  1. ¿Quien es la intrusa?
  2. La historia comienza con la declaración del empleado ante el juez pero, ¿en qué orden pasaron las cosas?
  3. ¿Qué provocó el cambio en el empleado?
  4. ¿Cómo era el empleado antes?
  5. ¿Cómo cambió el empleado después?

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