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The verbs pedir and preguntar both can be translated to “to ask,” but they are used in different contexts in Spanish.

We use PEDIR…

  • to ask for something, to request an object, service or favor.

Pido la cuenta. (I ask for the bill.)

Pedimos una pizza. (We order a pizza.)

  • Pedir is used for requests or demands.

Te pido que no fumes aquí, por favor. (I ask you to please not smoke here.)
Piden $50 pesos por una ensalada. Es un robo. (They ask $50 pesos for a salad. It’s a ripoff.)

  • Pedir prestado means to ask to borrow something.

María le pidió prestado el libro de Luis. (María asked to borrow Luis’s book.)

We use PREGUNTAR

  • to ask a question, or request information. The verb preguntar and the expression hacer una pregunta means “to ask a question.”
    So we use preguntar when asking a question, but the question must inquire about something, or try to find out about something.

Pregunto qué día es hoy. (I ask what day is today.)

Preguntamos a qué hora sirven el almuerzo. (We ask what time they serve lunch.)

Le pregunté si se permite fumar en el restaurante. (I asked him if smoking is allowed in the restaurant.)

Le voy a preguntar a Juan cuántos años tiene.  (I’ll ask Juan how old he is.)

Hay una mujer afuera que pregunta por ti.  (There is a woman outside asking for you.)

Now try to complete with pedir and preguntar the following sentences:

  1. Quería _____________ un consejo.Vino un señor que _____________ por la señora Hernández.Buenos días. Quisiera _____________ un turno con el doctor González.
  2. Yo voy a _____________ una cerveza. ¿Y tú?
  3. Me gustaría tomar un mojito, pero no está en la carta. Le voy a _____________ al camarero si me lo puede traer.
  4. María _____________ cuándo empieza la fiesta.
    Anita, ¿Te puedo _____________ un favor? _____________ a papá si puedo usar su auto.
  5. Juan _____________ más comida.
    ¿Hablaste con Juan? ¿Le _____________ cuándo va a terminar el trabajo?
  6. Los niños siempre _____________ regalos.
  7. Voy a _____________ a qué hora cierran las puertas.

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