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Do you usually have problems using saber and conocer correctly? I bet you do. In Spanish, these two verbs express the idea “to know.” The verb you choose depends on the context in which it is used. They’re not interchangeable!

 

We use CONOCER:

  • To say that one is or is not acquainted with a person, a place, or an object.

Yo no conozco a María. (I don’t know (am not acquainted with) Maria.)

Juan y María conocen Buenos Aires. (Juan and María know (are acquainted with) Buenos Aires.)

  • To mean to meet (for the first time).

Conocí a Juan hace tres años. (I met Juan three years ago.)

  • In the negative to show that you don’t know someone or haven’t been somewhere.

Mis padres no conocen a mi novio. (My parents haven’t met my boyfriend.)

Ella no conoce Paris. (She hasn’t been to Paris.)

We use SABER:

  • To express knowledge or ignorance of facts and information.

Yo no sé dónde está María. (I don’t know where Maria is.)

Juan sabe tu número de teléfono. (Juan knows your telephone number.)

  • To express knowledge or ignorance of a subject or learning discipline.

Andrew no sabe nada de español. (Andrew doesn’t know any Spanish.)

  • To express knowledge or ignorance of a skill, or how to do something.

(verb saber + infinitive)

María sabe cocinar. (María knows how to cook.)

  • We often use the verb saber followed by que, qué, quién, dónde, cuándo, cuál, por qué.

No sé qué hora es. Juan sabe cuándo es la fiesta. ¿Sabes dónde están mis llaves? Ella sabe por qué estoy enojado. Ellos saben cuál es mi dirección.

Now try to fill the blanks!

  1. Carmen ____________________ tocar el piano y  ____________________  a muchos músicos.
  2. Yo no ____________________ ningún buen restaurante mexicano.
  3.  Voy a ____________________ India algún día, pero (yo) no ____________________ cuándo.
  4.  ¿Ustedes ____________________  bien al doctor Vélez?
  5. Yo no ____________________ bailar tango. ¿Y tú?
  6.  Nadie ____________________ por qué el profesor está ausente.
  7. Yo ____________________  a varias personas famosas.
  8. La enfermera  ____________________  qué hacer en estos casos.
  9. Los perros ____________________ encontrar cualquier cosa por el olfato.
  10. Ernesto no ____________________ que la comida de Latinoamérica es muy variada.
  11. Beti y Susana ____________________ bien esta ciudad.
  12. ¿Usted ____________________ la comida boliviana?
  13. Nosotros ____________________ buenos libros de cocina.
  14. Yo no ____________________ la respuesta. ¿La ____________________ tú?.

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